Café amargo: ¿qué significa y cómo se arregla?

¿El Café Sabe Amargo? Aquí Por Qué y Cómo Arreglarlo

Hay algo realmente terrible en una taza de café que es tan amarga que no puedes saborear ninguno de los otros sabores. Es duro para las papilas gustativas y afecta el estado de ánimo, una forma triste de empezar el día.

Pero si tu café sabe amargo, no tienes que aceptarlo simplemente. Puedes arreglarlo… y en realidad es bastante fácil.

Aquí te mostraremos cómo.

Por Qué Tu Café Sabe Amargo (Es Importante)

El café amargo se reduce a dos cosas: (1) granos de mala calidad y (2) mala preparación.

Si compras granos de robusta de baja calidad o tostados súper oscuros, lo siento, pero no hay nada que hacer. El café de baja calidad simplemente sabe amargo, por eso sugerimos comprar granos de calidad especial (la categoría de mayor calidad).

Pero si ya estás comprando buenos granos, el problema… eres tú.

(Sin ofender, estamos aquí para ayudar.)

El café amargo suele ser café sobre-extraído. Básicamente, los granos se sobre-infunden y comienzan a liberar sabores adicionales que no quieres en tu taza, todos esos sabores amargos.

Entramos en detalle sobre las etapas de extracción en este blog, si eso te parece interesante.

Entonces, así es como suele ocurrir el café sobre-extraído:

  • Tus granos están molidos demasiado finos. Mientras más pequeño sea el molido de café, más rápido el agua extrae sabores de él; mientras más grande sea el molido, más tiempo lleva. Entonces, si estás usando café molido demasiado fino, liberarán todos sus sabores equilibrados y luego pasarán a cosas no tan buenas.
  • Infusionaste los granos por demasiado tiempo. Hay un punto óptimo donde el café sabe justo bien, pero si lo pasas, es cuando vienen los sabores amargos adicionales. Con una prensa francesa, tal vez esperaste demasiado para presionar el filtro. Con un cono de preparación, tal vez tus granos son tan finos que el agua tardó demasiado en drenar (extendiendo el tiempo de preparación más allá de ese punto óptimo).
  • Tu agua está demasiado caliente. El agua entre 195 y 205 grados es la mejor para hacer café equilibrado (según la ciencia). Si está más caliente, puedes sobre-extraer todos los sabores amargos antes de lo que deberían aparecer.
  • Usaste demasiada agua. Si pasaste por alto una proporción equilibrada de café a agua y usaste demasiada agua, eso significa que cada grano de café individual tuvo acceso a más agua del que necesitaba, por lo que pudo extraer más de lo ideal (los sabores amargos).

Aquí está la cosa: a todos les gusta una cantidad diferente de amargor, y eso es algo bueno. Nunca deberías sentirte raro por gustarte más amargo que a la persona a tu lado.

Sigue lo que te hace feliz. De todos modos, de eso se trata el café.

4 Formas de Arreglar el Café Amargo, Directo de los Baristas

Ten en cuenta que los granos de café son un producto agrícola natural, no fabricado en alguna fábrica. Es totalmente normal que una bolsa sepa un poco diferente a la siguiente.

Incluso si haces tu café exactamente de la misma manera, tu nueva bolsa puede no saber igual que la última bolsa de granos. No te preocupes, ¡así es como funcionan los alimentos frescos!

Para arreglar tu café amargo, necesitarás hacer pequeños ajustes a tu técnica para que vuelva a saber equilibrado.

Así que recuerda: el café amargo es café sobre-extraído, lo que significa que el objetivo es extraer menos.

Aquí hay cuatro formas aprobadas por baristas en las que puedes extraer menos en casa:

  • Muele tus granos más gruesos (intermedio). Los granos más grandes no se extraerán tan rápido, pero también harán que sea más fácil que el agua se drene en la preparación de goteo (lo que acortará el tiempo total de preparación por unos segundos).
  • Reduce el tiempo de preparación (fácil). Esto puede ocurrir de varias maneras. Si estás usando un preparador de inmersión como una prensa francesa, simplemente presiona el filtro 20 segundos antes y ve si eso funciona. Para la preparación de goteo, puedes verter el agua más rápido, o puedes usar un molido más grueso para que el agua se drene más rápido.
  • Deja que tu agua se enfríe un poco (fácil). En elevaciones bajas, el agua hierve entre 205 y 212, lo que es demasiado caliente para tus delicados granos de café. Déjala enfriar unos 1-2 minutos para que baje unos grados y ve si tu preparación vuelve a estar equilibrada.
  • Usa un poco menos de agua (más difícil). Con menos agua, cada grano de café individual no tendrá tanto acceso a agua fresca para extraer. Si estás usando un cono de preparación, usar menos agua también significará que reducirás el tiempo de preparación, porque no tomará tanto tiempo verter el agua.

Advertencia: Solo prueba una de estas soluciones a la vez, y no hagas cambios grandes. No querrás ir en la otra dirección y terminar con un café agrio (sobre-extraído).

Puede tomar 2-3 cambios pequeños encontrar ese punto equilibrado nuevamente, pero tomará menos intentos a medida que te sientas más cómodo con el proceso. Escucha a tus papilas gustativas, ellas te guiarán.

Cómo Saborear el Buen Amargor

Seamos claros: siempre habrá una pequeña cantidad de amargor en el café, incluso en los granos de calidad especial.

Y eso es algo bueno.

Un amargor suave y equilibrado crea una capa de sabores profundos en la que pueden apoyarse las notas de sabor más brillantes. También puede llevar a sabores interesantes que no hubieran sido posibles de otra manera.

Aquí hay algunos ejemplos de notas de sabor de lo que puede saber el buen amargor:

  • Profundo y cremoso, como el chocolate oscuro
  • Cálido y complejo, como la castaña
  • Agridulce, como una piña